冀鲁边区是抗日战争初期形成的山东6个战略区之一,在抗日战争爆发后就组建了党领导的抗日武装,给帝国主义、反动势力以沉重打击。英勇的冀鲁边区600万人民,在中国共产党的领导下,与侵略者进行了艰苦卓绝的斗争。

  在我军到来之前,国民党军队自津浦线节节南退,这地方曾一度沦陷,土匪汉奸蜂起,人民处于水深火热之中。挺进纵队来到这块英雄的土地上,之所以能迅速打开全面抗战的局面,有一个极为重要的因素是因为我军与当地民众是休戚与共、生死相依的。

  在日本强盗的连续“扫荡”铁蹄的蹂躏下,又遇到了30年来没有过的大旱灾,加上海潮与运河泛滥,庆云、乐陵、宁津、德平、商河、南皮、东光,两季粮食几乎没有收成。日寇又趁火打劫,在津浦线及各据点禁止粮食内运,企图活活地困死、饿死我们的老百姓和八路军。处于饥饿线上的父老兄妹,自己宁肯悄悄地用榆叶、糠子、枣子来充饥,也要将存下的一把粮食送给自己的队伍。我们的战士吃着这样的粮食,背靠着这样的人民群众,有什么样的困难、有什么样的敌人不能征服呢!

  1939年8月,日寇进攻乐陵某地时,要老百姓供出昨天在该地住过的八路军的去向,老百姓众口一词,坚决回答:“不知道!”敌人恼羞成怒,竟对100多个农民施用毒刑,拷打威胁。自始至终,没有一个低头招供的。众志难摧,日本强盗被吓破了胆。

  没有英雄的人民群众,没有敌后群众所给予子弟兵的关怀和支持,八路军就没有用武的土地。在民族存亡的重要关头,广大劳动人民爱国主义的精神火花尤其照人 。